2012-02-12(Sun)

抗癌奮鬥的科學家們

譯自日經: http://techon.nikkeibp.co.jp/article/COLUMN/20120202/204314/?ST=NE

 

奮鬥抗癌的科學家系譜

 

2012/02/06

大下 淳一(日經電子)

在日經電子雜誌201226日號的專輯「對抗癌症~目標超早期發現的科技發展」是我和記者小谷先生共同執筆的。本雜誌在這幾年中花了很多精力來報導醫療健康管理領域這個接下來特別令人期待的成長市場,而這次的報導則是走進了可以說是醫療領域中最深處的「癌症醫療」部分。到底電子科技等最尖端技術會替癌症醫療帶來怎樣的劃時代變革?我們這次製作的專輯會用相關的可能性與最新研究範例為基礎,報導癌症醫療技術的進展。

在這篇報導中,我們會刊出諾貝爾化學獎得主島津製作所研究會員田中耕一先生的專訪。田中先生的團隊在2011年11月接受了「從一滴血液中找出癌症等相關重症症狀」的基礎技術研究專案,因此我們特別邀請他接受訪問。田中先生則在此專訪中熱情地談了很多相關技術與怎樣使電子科技在癌症醫療中作出貢獻。

正好距今十年前的2002年,一個民間企業的上班族卻拿到了諾貝爾獎,因此田中先生那毫不做作的人格可是引起來一陣好評並且風靡一世。但不知大家是否也記得同一年和田中先生共同獲得諾貝爾獎的另一位日本科學家?就是獲頒諾貝爾物理獎的小柴昌俊先生。這是因為小柴先生所設計與指揮的「神岡探測器(Kamiokande)」成功達成微中子(Neutrino)觀測,所造成的最佳成果。

而被視為下一個有望獲得諾貝爾獎的小柴先生之弟子的物理學家,則是已故的戶塚洋二先生。因為他是使用神岡探測器的改良版「超級神岡探測器(Super Kamiokande)」來進行微中子是否具有質量的實證研究之主導者。然而令人遺憾的是,他卻在2008年因為癌症以66歲之齡英年早逝。

我們在此特別的舉出戸塚先生的名字,正是因為他和田中先生同樣是「奮鬥抗癌」的科學家。不過我們會這樣說,並不是自己去研究癌症,而是有他親自和癌症對抗的意義在。其抗癌奮鬥的紀錄,後來由戶塚先生的記者好友立花隆先生整理在「與癌症奮鬥的科學家之紀錄」一書中(文藝春秋社發行,2009年出版)。這是戶塚先生從發現大腸癌到轉移全身而死亡之十一個月間,以匿名在網路上執筆大量寫作的一部分部落格內容整理而成的。其內容非常值得一看。

其中,最令人印象深刻的是他對自己病狀發展冷靜觀察的「科學家之眼」。他把自己轉移到肺部的癌細胞X光片數位化、量測出大小、並劃出癌細胞的成長曲線,來預測還有多少日子可活。他也把腫瘤標記的歷程作成圖表,並且對照抗癌劑的治療過程來檢驗治療效果。這種整理工作,簡直就像是跟大家說明自己的興趣一樣,感覺起來非常酷。就像是他自己在部落格上所寫的,也許這是「作為研究者一生所培養出來的悲哀習慣」。但這絕對不只是想要怨嘆命運的聲音,而是像他在別處文字中讚嘆花草之美所用的平穩筆法一樣,是讓人能牢牢記住的深沉之聲。

在結束這次的專輯採訪之後,我又重新拿起這本過去讀過兩次的書本看了一遍。因此,又發現了令人吃驚的地方。就是在癌症開始轉移後,抗癌劑也無法獲得良好的效果了。這是他死前四個月寫的部落格之一節。這也是這次的專輯中花了很多篇幅去討論粒子線治療的部分。所謂的粒子線治療,就是一般熟知的放射線治療的一種。這是用質子線(Proton Beam)或重粒子(碳離子)來代替X光,使放射線在照射癌症病源時,可以提高人體體表深度方向聚焦性的治療技術。

戶塚先生還說到,在他思考粒子線是否可以成為自己癌症治療的選項時,想起他過去在「筑波加速器研究機構」(應該是茨城縣筑波市的「高能加速器研究機構」)時,曾幫過開發醫療用加速器研究者的忙。該研究就是在開發能夠一起加速質子與重粒子的新技術。關於這個重要的開發項目,戶塚先生寫下了以下的文字:

「放射線是用用連續波(Continuous WaveCW)式(正確來說是連續射線式=Continuous BeamCB射出的。因此,這可以使放射線像雷射手術刀一樣,精密地移動並燒去腫瘤(光點掃描)。這樣就可以省去麻煩的防護窗了。

關於具有這種功能的加速器,戶塚先生寫下「雖然已經到了開發出機器原型並且可以運轉的階段,然而遺憾的是這個開發案就這樣結束而無法拿來使用」的紀錄。可見,竟然戶塚先生也曾參與過癌症治療的最尖端技術之開發。而深深映入我眼中的,還是「光點掃描(Spot Scan)」的名詞。

所謂的光點掃描,就像戶塚先生所寫的一樣,可以配合癌細胞的立體形狀,進行病源全面掃射的粒子線照射技術。這個技術可以防止照射到好的周邊器官組織,而降低治療的副作用。這個在人體深度方向上有良好聚焦性的粒子線治療,現在已經有了更進一步的發展了。光點掃描現在已經正式導入粒子線治療的醫療現場,這是我這次進行專輯採訪後才知道的消息。

目前真正能夠使用光點掃描技術的粒子線治療裝置,僅限於世界最大的癌症專門醫院的美國MD Anderson Cancer Center等設施而已。不過,已經走向可以實際使用的例子也開始漸漸出現。例如,日立製作所就在2011年五月接到了美國Mayo Clinic的兩台採用此技術之質子線治療裝置的訂單。這兩台裝置分別在2015年夏天與2016年春天完成後,將會正式開始使用在治療上。在日本國內,採用光點掃描技術的質子線治療裝置也在20111月取得了藥事承認,而開始在名古屋市建設採用此技術之醫療裝置的治療設施。

如果戶塚先生今天仍然健在的話,可以想像他一定會對這種粒子線治療技術的進步有深刻的感慨。至少可以確定的是,現在世界上根據從各種實驗設施中得到的數據來進行熱烈討論的基礎粒子物理學界,已經接下了延續戶塚先生所主導的任務了。

這樣,我們就介紹了兩位和諾貝爾獎有相當深切關係的科學家之「抗癌故事」。最後,在替這次的專輯打廣告之時,我又想起了一位有「抗癌奮鬥」關係的諾貝爾獎科學家。就是上面提到的2002年諾貝爾得主小柴先生的導師,已故朝永振一郎先生的故事。我們知道朝永先生的「抗癌奮鬥」關係,也是在進行這次專輯而去富士通採訪時的事。

富士通公司在20116月開始使用超級電腦和東京大學共同進行IT創藥的研究。他們嘗試利用超級電腦的能力而能在短時間內開發出低成本的低分子化合物所構成的抗癌劑等相關藥物原型。而我們就在採訪時,才發現開發用來進行這個創藥技術軟體平台的人,就是朝永先生的公子。對於一個朝永先生的小粉絲,曾經讀過他留學德國時代日記等數本著作的我來說,更是覺得非常感動呢。

以上就是我要介紹的田中耕一先生之「從一滴血液發現癌症」、戸塚洋二先生的「粒子線光點掃描技術」部落格記事、與朝永振一郎先生的公子之「利用超級電腦的IT創藥」。這些連結抗癌奮鬥的科學家系譜與技術,都會在本期的雜誌專輯中詳細報導。希望大家能夠撥冗一觀。

 

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